Slonovska ptica

Iz Vikipedije, slobodne enciklopedije
Idi na navigaciju Idi na pretragu

Slonovska ptica
Aepyornis maximus.jpg
Aepyornis maximus, skelet i jaje
Izumro  (17. vek)
Naučna klasifikacija
Carstvo:
Tip:
Klasa:
Nadred:
Red:
†Aepyornithiformes

Porodica:
(Bonaparte 1853)
Rod:
Aepyornis

Vrsta:
Aepyornis maximus

Slonovska ptica (Aepyornis maximus) je izumrla vrsta ptice trkačice sa Madagaskara. Iako je džinovska moa bila viša od nje, slonovska ptica je imala najveću masu u ptičjem svetu. Bila je visoka oko 3 m i teška više od 400 kg. Imala je debele noge sa velikim stopalima, snažan vrat, malu glavu i jak kljun. Perje joj je ličilo na dlaku. Kretala se sporo i hranila plodovima biljaka. Snela bi najveće jaje u životinjskom svetu, čak veće i od dinosaurusovih. Jaja su bila dugačka 33 cm.

O slonovskoj ptici se veoma malo zna. Prvi ljudi su naselili Madagaskar između 3. i 6. veka, doplovivši sa ostrva Malajskog arhipelaga, a kasnije i iz Afrike. Postoje dokazi da su se hranili mesom slonovske ptice i njenim jajima. Ljuske od jajeta su pronađene na mestima gde su ložili vatru, a na njihovim kostima se mogu videti tragovi kasapljenja. Jedno jaje slonovske ptice je moglo da prehrani čitavu porodicu. Arapski i indijski trgovci su u srednjem veku posećivali Madagaskar i vraćali se sa pričama o ogromnim pticama, uz to donoseći njihova jaja. Verovatno je legendu o džinovskoj ptici „Ruk“ , koja se spominje u priči o Sinbadu moreplovcu, inspirisala upravo slonovska ptica. Marko Polo piše u svojim memoarima 1298. godine, da ga je Kan slao na Madagaskar, kako bi ispitao navode o džinovskim pticama.

Evropljani, odnosno Portugalci, prvi put stižu do obala Madagaskara 1500. godine. Francuzi su počeli da uspostavljaju naseobine u 17. veku. Veruje se da je u to vreme još postojala slonovska ptica, iako je bila veoma retka. Evropljani nisu prodirali u unutrašnjost Madagaskara i verovatno niko od njih nije ni video ovu pticu. Francuski guverner ostrva, Etjen de Flakur, piše 1658. godine : „Vorompatra – velika ptica što boravi u Ampatresu i polaže jaja kao nojevi; da ih ljudi iz ovih krajeva ne bi odneli, traži najskrovitija mesta“. Vorompatra je domorodački (malgaški) naziv za slonovsku pticu, a Ampatres je nekadašnji naziv za oblast na jugu ostrva.

Pretpostavlja se da je slonovska ptica izumrla najkasnije u 17. veku, iako nema mnogo dokaza za to. Verovatno, glavni uzrok njenog izumiranja je viševekno lovljenje od strane domorodaca i skupljanje jaja. Postoje sačuvana jaja ove ptice u svetskim muzejima, kao i poneki skeleti.